O discuție cu Yahya Abdul-Mateen II este o experiență liniștitoare, constructivă. Actorul, care a obținut aprecieri pozitive după ce a jucat alături de Regina King în Watchmen, este o prezență sigură de sine, pătrunzătoare, plină de povești grozave. Nu este de mirare că a devenit unul dintre cele mai semnificative talente de urmărit la Hollywood – nu numai că a apărut în Procesul celor șapte din Chicago (The Trial of the Chicago 7) al lui Aaron Sorkin și în Noi (Us) al lui Jordan Peele, dar va juca și în viitoarea versiune Candyman și în Matrix 4. Pentru ediția revistei W dedicată celor mai bune interpretări, Abdul-Mateen ne povestește despre cele mai bune sfaturi de actorie pe care le-a primit vreodată și discută despre modul în care orașul său natal i-a influențat interpretarea lui Bobby Seale.

Yahya Abdul-Mateen II
Yahya Abdul-Mateen II

Ai avut vreo poreclă în copilărie?
Am avut câteva porecle. Antrenorul meu de baschet îmi spunea Yachty. Mama avea un nume de alint pentru mine, dar nu-l dezvălui.

În copilărie, am mers la 13 școli diferite, așa că am fost întotdeauna noul elev. Mă prezentam – mergeam în fața clasei – iar profesorul zicea: „Bună. Toată lumea spuneți-i bună lui Yahya” și, de fiecare dată, clasa izbucnea în râs. Liceul a fost prima oară când n-am fost noul copil, așa că în liceu nu m-am ales cu porecle, dar până în clasa a VIII-a, de multe ori, asta a fost experiența mea.

În Procesul celor șapte din Chicago, îl interpretezi pe Bobby Seale. De vreme ce ai copilărit în Oakland, știai deja câte ceva despre el?
Da. Am fost avocatul lui Bobby Seale, fiind din West Oakland, unde Black Panthers erau o figură importantă și o prezență în comunitate. Este greu să crești în Oakland fără să știi despre istoria Panterelor Negre și acțiunile lor revoluționare. Oakland este un oraș foarte revoluționar, energic și înflăcărat – cu siguranță ceva care s-a lipit și de familia noastră.

Când ai jucat rolul, ai făcut multe cercetări despre viața lui sau ai mers doar pe ceea ce era în scenariu?
Pentru a-l juca pe Bobby Seale, a trebuit să fac cercetări ample. Am vrut asta. A fost o onoare să fac asta. Am petrecut nenumărate ore pe YouTube. Aaron Sorkin a făcut o treabă uimitoare, oferindu-mi cuvinte grozave și momente minunate cu care să lucrez, pentru că a folosit cuvintele direct din proces, din stenograme pentru majoritatea dialogului lui Bobby Seale. A fost pur și simplu un cadou să am posibilitatea să rostesc exact cuvintele pe care le-a spus Bobby Seale. Cercetările pe care le-am făcut în legătură cu Bobby Seale au fost unele dintre cele mai satisfăcătoare părți ale asumării rolului.

A fost ceva anume care te-a transportat în pielea personajului?
Costumarea este de obicei modul în care intru în pielea personajelor. Un exemplu perfect ar fi personajul Cadillac – primul meu rol, Cadillac, din The Get Down. Am adus un gen de individ la audiție, persoana pe care am pregătit-o [în mintea mea]. Acesta este individul cu care am obținut rolul și intru ca el la proba de costum și-l îmbrac cu un costum complet crem. Are o cămașă cu imprimeu de piele de șarpe, cu nasturi încheiați doar până la jumătatea pieptului, așa că tot pieptul era dezgolit. Apoi avea trei lanțuri, dintre care unul cu un leu, o curea cu un leu, un inel cu un leu. După ce am citit mult despre Bobby Seale, mi-am spus: “Aha, deci așa este acest personaj. Știu cine este acest personaj.”

Iar lucrul care l-a deblocat pe Bobby Seale pentru mine a fost mustața. Bobby este o persoană foarte încrezătoare. Iubea felul în care arăta. Îi plăcea să amuze, îi plăcea să se audă vorbind, așa că m-am lăsat condus de felul lui de a fi. Când m-am văzut cu mustața lui, mi-a oferit atitudinea corectă. Și toate acele haine din anii ’60 și ’70 îți impun un mers țanțoș. Bărbații nu se temeau să fie sexy. Este întotdeauna plăcut să te apleci asupra acestor roluri și să aduci ceva din ele în propria ta viață de acasă.

Ai filmat cele mai intense scene la aniversarea reală a morții lui Fred Hampton. Poți vorbi puțin despre asta? Cum a fost să filmezi scena în care ai fost legat și ți s-a pus căluș?
Există atât de multă istorie în spatele scenei. În astfel de momente de intensitate maximă, îmi propun să nu mă ia valul ca actor. Vreau să rămân mereu în momentul respectiv și să onorez momentul. S-ar putea să nu mai am altă ocazie. Filmarea acelei scene foarte intense la aniversarea morții lui Fred Hampton… pluteau multe în aer. Cu un moment de genul acesta – când încătușezi și pui căluș cuiva în instanță, pentru că vorbește pentru drepturile lui și pentru drepturile altor oameni și încearcă să-și păstreze umanitatea și te comporți ca și cum asta n-ar fi menit să-l reducă la tăcere – scopul meu a fost să mă asigur că țin cu dinții de umanitatea mea.

Acel act a fost conceput pentru a-i distruge spiritul. Așa îmi amintesc ziua aceea, continuam să-mi repet: „Sunt om. Sunt om. Sunt om”. Și când m-au trântit pe scaun și m-au lovit cu pumnii în stomac: „Sunt om”. Și când m-au legat cu cătușele de scaun: „Sunt încă om”. Când mi-au imobilizat capul, mi-au deschis gura și au început să-mi umple gura cu zdrențe: „Sunt încă om. Sunt încă om.” Când mi-au pus călușul și n-am mai putut vorbi, atunci au devenit gândurile mele: „Sunt încă om”. Asta mi-a permis să mă agăț de demnitatea mea, să reprezint un Bobby Seale care nu va fi înfrânt, care a fost în mod constant învingător. Astfel, onorezi memoria lui Bobby Seale.

Care a fost primul film pe care l-ai văzut și care te-a făcut să-ți dorești să devii actor?
Sunt atât de multe. Am crescut urmărind Chitty Chitty Bang Bang și Bedknobs and Broomsticks, Hook, Peter Pan. Îmi place Hook. Mi-am luat o mare parte din personalitate din el, dar aș face un salt în timp și aș vorbi despre Zi de instrucție (Training Day). Chiar și acum, urmăresc interpretarea lui Denzel și mă trimite înapoi să-mi fac temele.

În ceea ce privește actoria, ți-a dat cineva vreodată vreun sfat pe care îl urmezi tot timpul?
Da. Când am făcut Noi (Us), Jordan Peele mi-a spus: „N-o face dacă nu-ți place”. Și acesta a fost un sfat important, mai ales dacă ești suficient de norocos să ai de unde alege și oportunități. Când ești pe val și ai talent, este ușor să spui da. Dar este și mai important să faci doar ceea ce-ți place.

Ai și alte reguli după care te ghidezi?
Când mă duc la audiții, port șosete neasortate. Fac asta pentru că atunci știu că deja am dat-o-n bară; mai scade din presiune.

Lynn Hirschberg, WMagazine, 25 februarie