Pentru Caitríona Balfe și Jamie Dornan, interpretarea din Belfast nu seamănă cu nimic din ce au făcut până acum. Actrița, care o interpretează pe Ma în filmul lui Kenneth Branagh, bazat pe copilăria lui, s-a simțit atrasă de poveste când a văzut că scenariul era axat pe oameni obișnuiți în loc de politica și ideologia Irlandei de Nord – pe care le întâlnește adesea în proiectele care îi ies în cale. Pentru Dornan, care îl interpretează pe soțul lui Balfe, Pa, Belfast are acțiunea plasată în orașul său natal și a fost ademenit de povestea adevărată a unei familii care se confruntă cu decizii zdrobitoare, durere și iubire necondiționată.

În plus, au avut ocazia să lucreze cu o distribuție care-i includea pe Judi Dench, Ciarán Hinds și micuțul Jude Hill, în vârstă de 11 ani, despre care Balfe și Dornan spun că a fost o bucurie să lucreze cu el.

Caitríona Balfe și Jamie Dornan - Belfast (Foto: Rob Youngson / Focus Features)
Caitríona Balfe și Jamie Dornan – Belfast (Foto: Rob Youngson / Focus Features)

Cum ați ajuns să fiți implicați în proiect?
Caitríona Balfe: Cred că am fost printre ultimii actori principali care s-au alăturat proiectului. Când am fost abordată mi s-au spus toate numele minunate care erau deja atașate și asta a fost incredibil de intimidant. Mi s-a trimis scenariul și nu se întâmplă des să citești ceva și imediat… Am simțit că o cunosc pe Ma. Am simțit că îmi recunosc propria mamă în ea, dar și pe multe alte femei pe care le cunoșteam din Irlanda. Și, de asemenea, subiectul. Au fost făcute atât de multe filme despre Irlanda de Nord care se ocupă de politică sau ideologie și, desigur, există loc și pentru asta și sunt extrem de importante. Dar nimic din ce am citit înainte nu se concentra pe oamenii obișnuiți și încă cu atâta compasiune și cu atâta empatie, așa că am fost pur și simplu uluită.

Jamie Dornan: Oricum ar fi, dacă Kenneth Branagh ar vrea să facă un film cu tine, cu Judi Dench — care era singura actriță deja atașată proiectului când mi-a ieșit în cale — aș spune da, probabil fără măcar să citesc scenariul. Dar de data aceasta, nu au fost doar ei, ci o poveste despre orașul meu natal. De asemenea, în timpul pandemiei, când mi-era sincer teamă că nu voi mai lucra niciodată – cu siguranță nu știam de unde urma să vină următorul loc de muncă, așa că a fost o perspectivă deosebit de tentantă, având în vedere toate aceste circumstanțe. Și apoi să completezi distribuția cu Ciarán și Caitríona a fost pur și simplu incredibil. Reacția și unele seri pe care am ajuns să le petrecem împreună au fost pur și simplu de neegalat în comparație cu ceea ce am experimentat până acum în cariera mea.

Având în vedere că se bazează pe copilăria lui Branagh, dar nu pe o autobiografie, ați avut libertate în interpretarea părinților sau vi s-au dat niște îndrumări?
Balfe: De la început, unul dintre primele lucruri pe care le-a făcut a fost să ne aducă pe Jamie, Judi, Ciarán și pe mine într-o încăpere. Și ne-a făcut pe toți să vorbim despre noi înșine sau despre copilăria noastră, despre părinții sau bunicii noștri. De aici a fost foarte clar că dorea să ne bazăm pe propriile noastre experiențe. Și, evident, punea diferite scenarii care aveau relevanță pentru film, dar a vrut să-l privim prin lentila propriilor noastre vieți. Și asta a fost un dar incredibil al libertății, să-l putem face al nostru și să nu simțim că încercăm să atingem o anume notă pe care credeam că o căuta. Ken este un regizor atât de inteligent. Și, de asemenea, ca actor, este incredibil de inteligent în ceea ce privește modul în care te aduce în locul unde vrea să ajungi. Întotdeauna ne ghida cu blândețe, în loc să ne spună: „Ei bine, nu, mama mea este așa” sau „Mama face asta”. Ne-a oferit multă libertate și ne-a făcut să simțim că avea încredere în ceea ce i-am oferit.

Voi doi jucați un cuplu de tineri căsătoriți, care sunt uneori destul de îndepărtați în timpul filmului, fizic și emoțional. Cum ați portretizat asta în scenele pe care le-ați avut împreună și cum ați echilibrat aceste două aspecte ale relației?
Balfe: Destul de mult din asta era pe pagină. Și chiar a fost frumos scris. Detaliat în profunzime. Au fost câteva lucruri care n-au ajuns la finalul filmului. Există o scenă în care îi trimit pe Buddy și [fratele său] Will la biserică. În scenariul original, Buddy se uită înapoi și îi vede trăgând draperiile și înțelegi că se bucură de o duminică în intimitate. A fost grozav pentru că știai că indiferent de stresul și tensiunile din căsnicie, avem destule scene care arată că în spatele a toate acestea, cei doi au, încă, această conexiune foarte profundă și această dragoste adevărată și cred că asta a fost foarte important. Și eu și Jamie am mai spus asta: ni s-a părut foarte natural. Mi s-a părut foarte ușor. Jamie este un actor atât de deschis și, când ne-am cunoscut, amândoi am fost în largul nostru unul cu celălalt. Am descoperit că, indiferent de scene, am fost mereu sincronizați și pe aceeași lungime de undă.

Dornan: Nu este o întâmplare — Ken a ales pe cine a ales în funcție de ceea ce a văzut în rolurile trecute și după personalitățile noastre. Nu a existat nici un impediment, în nici un moment, să simți că acea familie este reală. Toată lumea a oferit o portretizare atât de veridică care, din fericire, era coeziv aliniată cu ceea ce făceau toți ceilalți. Nu suport să lucrez cu oameni care repetă la greu în fața oglinzii și vin cu un plan prestabilit și vor să facă totul exact cum au exersat pentru că așa cred ei că este corect, chiar dacă nu este deloc în ton cu ceea ce face partenerul de scenă. … Am făcut o mulțime de scene într-o singură dublă, așa că de fiecare dată când ceva se schimba sau mergea într-o direcție ușor diferită de cea anterioară, atunci cealaltă persoană reacționa în consecință.

Care ați spune că a fost cea mai complicată scenă pentru amândoi?
Balfe: Cred că atunci când citești un scenariu, ca actor, primul lucru pe care te concentrezi este dialogul – care îți dă o idee despre ceea ce este vorba. Apoi, la a doua citire, s-ar putea să percepi câteva dintre indicațiile scenice. Dar cred că amândoi am scăpat din vedere faptul că erau niște numere de dans. Întâi citești: „Ei dansează” și te gândești: „Ah, doar se fâțâie puțin.” Cred că în prima noastră zi a apărut regizorul secund și mi-a spus: „Deci vei face asta și asta și apoi vei avea o repetiție de dans cu Jamie.” La care am replicat: „Voi avea ce?” Nu cred că dansul este punctul nostru forte. Dar apropo de asta, Jamie Dornan se plângea tot timpul la repetiții de cât de nepriceput este și cât de rău ieșea totul și apoi în ziua când am filmat a fost absolut perfect. Eu am fost cea împiedicată. Acestea au fost probabil scenele cele mai dificile.

Dornan: Ar trebui să spunem că în film erau mai multe cântece și dansuri, dar doar „Everlasting Love” a rămas. Așa că lumea a fost cruțată de restul.

Balfe: Ei bine, cred că putem spune că toată lumea este foarte încântată să-l audă pe Jamie Dornan cântând.

Care melodie a necesitat mai multe repetiții: „Everlasting Love” sau „Edgar’s Prayer” din Barb și Star în Vista del Mar (Barb and Star Go to Vista Del Mar)?
Dornan: Doamne, ocrotește Irlanda! (Râde.) „Everlasting Love” a fost destul de elaborat în mișcări și a fost foarte repetat. Am simțit că trebuie să fac totul ca la carte – principalul obiectiv fiind ceea ce comunica acea scenă dintre Ma și Pa și unde se află ei, vremurile tumultoase din relația și din viața lor, cu aceste decizii uriașe care planează asupra lor și durerea și dorința de a spune: „Trecem printr-o perioadă groaznică, dar Isuse, te iubesc și va fi bine”. Toate acestea au fost în prim-plan. Deci sunt multe lucruri pe care a trebuit să le iau în considerare.

Cu „Edgar’s Prayer”, singura întrebare a fost: „Cum pot face asta cât mai amuzant, cât se poate de absurd și ridicol?” N-au fost limite în privința asta. Am avut câteva repetiții de dans pentru „Edgar’s Prayer” …dar apoi ajungeam pe plaja din Cancún și constatam: „Nici măcar nu pot face asta pentru că nisipul este prea dens”. Dar orice sugestie aveam: „Dacă aș face asta?” – mi se răspundea: „Încearcă!” Deci am avut frâu liber să mă prostesc cât mai mult, ceea ce mi-a plăcut.

Co-starul vostru, Jude Hill este incredibil și este la primul rol de film. Cum a fost lucrul cu el și cum ați stabilit amândoi acest raport nu numai cu un tânăr actor, ci cu un tânăr actor începător în ale filmului?
Balfe: Este pur și simplu uimitor. Faptul că acesta este primul lui rol este destul de incredibil. A venit cu o deschidere absolută; nu avea nici un termen de comparație cu altceva, așa că a fost receptiv la orice. Este unul dintre cei mai pregătiți și prezenți copii pe care i-am întâlnit vreodată și pe tot parcursul filmărilor – și asta a fost aproape toată ziua, în fiecare zi – nu s-a plâns niciodată. N-a fost nici o clipă agitat sau morocănos. Este cel mai educat, pur și simplu amuzant, simpatic și deschis copil. Cred că una din părțile frumoase a fost să urmărești relația lui cu Ken. Ken a fost atât de răbdător cu el, iar felul în care a fost capabil să-l ghideze și interpretarea lui a fost o lecție cât se poate de bună. L-am văzut lucrând cu alți actori care sunt incredibili în ceea ce fac. Și se lasă îndrumați fără să o ia ca pe o critică. Acesta este un lucru de reținut: uneori, când ți se face o observație, dacă simți că nu este ceea ce ai făcut, uneori te poate ajuta. …a fost frumos să urmăresc acea deschidere și libertate și este o lecție ca adult să încerci să păstrezi acea naivitate și să te lași purtat de val.

Beatrice Verhoven, The Hollywood Reporter, 26 ianuarie