Troy Kotsur a făcut istorie cu nominalizarea lui la Oscar pentru rolul din CODA, devenind primul actor surd care obține recunoaștere pentru interpretare. În CODA, Kotsur îl interpretează pe Frank, tatăl cu gura spurcată, dar iubitor al unei familii ai cărei membri sunt în mare parte surzi.

Troy Kotsur - Premiile Breslei Actorilor Americani (SAG)
Troy Kotsur la Premiile Breslei Actorilor Americani (SAG)

Gold Derby: Vreau să încep prin a întreba despre toată atenția pe care ai primit-o în acest sezon al premiilor. Ai câștigat premiul Gotham. Ai câștigat premiul Breslei Actorilor (SAG). Ai alte nominalizări importante precum Critics Choice, Independent Spirit, Oscar.
Troy Kotsur: Ei bine, când am primit rolul, m-am gândit: „Voi da tot ce pot” și fac asta de aproximativ 28 de ani. Aveam ceva experiență, dar aducând tot ce am mai bun pe ecran, am fost surprins să constat că n-a fost vorba doar de vocea mea sau de lipsa acesteia sau de aspectul meu, ci și de emoțiile mele și de modul în care le puteam transmite pe ecran pentru a fi echivalente cu limbajul vorbit și cu emoțiile pe care acesta le evocă. Și mă bucur că oamenii încep să recunoască: uneori, tăcerea este puternică, dacă știi ce vreau să spun. Totul este vizual pentru persoanele surde și, fără semne, fără măcar limba vorbită, ochii îți pot spune atât de multe, și este uimitor cum am ajuns aici. Este așa o binecuvântare. Sunt atât de mulți oameni talentați și să lucrez cu această clasă de actori de elită… vreau să zic, nu m-am gândit niciodată că mi se va întâmpla asta. Speranța mea este că poate aș putea să împărtășesc experiența surzilor și să o prezint astfel încât oamenii să aibă mintea puțin mai deschisă și să înceapă să apară oportunități. Dar acesta este un nou început pentru mine și sunt încântat să văd unde mă va duce această călătorie.

Și ce crezi că ar avea de spus Frank despre toată această atenție?
Cred că e amuzant ce întrebi. Sunt din Arizona. Nu avem ocean și nu mai văzusem niciodată o balenă și a fost o adevărată schimbare să trec la Frank, într-o altă stare în care există ocean și balene și diverși pești și să fac parte din industria pescărească. Ne-am antrenat două săptămâni înainte să începem filmările. Asta m-a ajutat să dezvolt personajul, să mă obișnuiesc cu costumul, cu aceste haine grele, cizme mari, mănuși grele; nu-i ușor să folosești limbajul semnelor într-un astfel de echipament, așa că a trebuit să ne dăm seama și cum să folosim echipamentul. „Ah, da, avem nevoie de astea: bățul cu vârf (harpon? n.tr.), ciocanul”, și toate acestea au devenit fluide; am încercat să folosesc FSL – Fishing Sign Language – limbajul semnelor pescăresc, pentru jargonul lor. În plus, am socializat cu pescari adevărați în fiecare zi, iar programul lor este atât de ciudat. Se trezesc la două, trei dimineața și încep să lucreze, pentru că acesta este cel mai bun moment pentru a prinde peștele. Atunci obții cel mai bun profit, iar apoi, când ai terminat, la ora 9 sau 10, este ora de bar, chiar dacă este dimineață. Nu eram obișnuit cu asta. Majoritatea oamenilor merge la bar seara, nu dimineața. A fost un pic altfel, dar asta am făcut timp de 30 de zile, pentru că acesta era Frank. Și apoi, după ce am plecat, m-am chinuit să mă deconectez de personaj și program. Mi-au trebuit aproximativ șase luni până să-mi rad, în sfârșit, barba. Nu eram pregătit să renunț la rol. Mi-e dor de Frank ca personaj.

Emilia Jones, Troy Kotsur, Marlee Matlin, Daniel Durant - CODA
Emilia Jones, Troy Kotsur, Marlee Matlin, Daniel Durant – CODA

Vreau, de asemenea, să vorbim despre câțiva dintre membrii distribuției, începând cu Marlee Matlin, care o interpretează pe soția lui Frank, Jackie. Ce ați convenit amândoi că ar fi abordarea corectă pentru interpretarea scenelor dintre voi doi, în care pur și simplu nu vă săturați unul de celălalt?
Ei bine, ceea ce mi-a plăcut este că, ca alt actor surd, nu eram dependenți de sunet. A existat acest contact fizic, această atingere piele pe piele.

Mai este și Daniel Durant, care joacă rolul fiului tău, iar voi doi petreceți atât de mult timp împreună. Ai simțit că ai un fel de rol de tată pentru el pe platourile de filmare?
Aceasta este o întrebare interesantă. Daniel a crescut cu două mame și nu a avut ocazia să aibă un tată în viața lui. Dar Daniel și cu mine ne-am conectat și m-am simțit ca și cum aș fi fost adevăratul lui tată și el ar fi fost fiul meu, pentru că cred că avea nevoie de cineva care a trecut prin experiențe precum căsătoria. Am locuit împreună la un Airbnb timp de două luni și relația noastră a devenit din ce în ce mai strânsă. Vorbeam tot timpul. Așa că am avut o conexiune atât pe platoul de filmare, cât și în afara lui și am avut o legătură strânsă, iar apoi toate acestea au fost exprimate pe marele ecran. Acea apropiere este autentică.

Da, este extrem de autentică. De fapt, una dintre scenele autentice este cea pe care o împărtășești cu Emilia Jones, pe bena camionetei, când ea cântă pentru tine și simți vibrațiile și este un moment atât de tandru. Poți să descrii cum ai lucrat la acea scenă cu Emilia și, de asemenea, dacă ai avut un moment ca acesta înainte, cu o altă persoană cu care ai avut o conexiune la acel nivel?
Îmi amintesc clar cu fiica mea din viața reală și apoi cu Emilia. A fost aceeași dinamică. Au aproximativ aceeași vârstă și îmi amintesc când fiica mea avea șase ani și a fost prima dată când a cântat pentru mine și eu stăteam pur și simplu acolo. Dar am văzut niște oameni care aud plângând și m-am spus: „Ce mare lucru? Ah, da, mă bucur pentru tine, dar asta nu înseamnă nimic pentru mine.” Iar după 20 de ani sunt în CODA și am această scenă în care Ruby cântă și mi-am amintit de acea experiență anterioară. A fost minunat. Cred că lipsea ceva în ceea ce privește accesul la sunetul cântat, și de fiecare dată când mă întâlnesc cu prieteni care aud, ei vorbesc despre cât de minunată este muzica și le spun că nu contează cu adevărat pentru mine. Mi-a plăcut formația Kiss pentru că sunt foarte vizuali, felul lor de a se prezenta este destul de ușchit. Îmi amintesc asta, dar apoi, când fiica mea cânta și învăța pianul și chitara, a trebuit să încerc să am răbdare și mi-am spus: „Nu pot să fiu egoist și să-i interzic pasiunea pentru muzică și să-i spun: „Ah, trebuie să te comporți cât mai aproape de cultura surzilor’”. În ceea ce mă privește, sunt fericit pentru fiica mea că poate avea aceste oportunități, deși eu n-am acces deplin la acestea, încerc doar s-o susțin. Și, desigur, Ruby primește o bursă la Berkeley, iar Frank se gândește: „Ah, asta înseamnă că economisesc niște bani. Este o întorsătură frumoasă a evenimentelor.”

Cât despre scena aia din spatele camionetei pe care ai menționat-o, tot ce a văzut Frank, fața lui Ruby în timp ce cânta, expresia ei, cum articula melodia… Frank nu o poate auzi, dar este fascinat. Și apoi Frank se întreabă cum este vocea ei. Așa că de aceea îi atinge gâtul, pentru a simți acele vibrații. Ea cânta încet și Frank îi spune: „Cântă mai tare, ca să pot simți cu adevărat”. Iar după aceea Frank are de luat o decizie grea. Este un fel de jumătate de zâmbet, jumătate  mândrie și nu știe cum să răspundă. Se gândește la Jackie și este o decizie grea. Și apoi, vreau să las publicul în acel moment să aibă propria interpretare a lucrurilor. Ai acest contact vizual fără să spui nimic, fără să-ți folosești vocea, fără să folosești limbajul semnelor. Spectatorul poate vedea acel moment tandru dintre tată și fiică în timp ce se uită unul în ochii celuilalt și încearcă să înțeleagă; asta am vrut să prezentăm și să lăsăm publicul să tragă propriile concluzii. Dacă citești o poezie, există atât de multe interpretări diferite, știi la ce mă refer.

Am auzit că au fost multe improvizații pe platoul de filmare, în special din partea ta. Ai atât de multe momente grozave. Îmi place că lui Frank pur și simplu nu-i pasă de ceea ce cred alții. Ai o scenă preferată a lui Frank? Sau ceva ce spune sau face cu care ai venit personal și de care ești mândru?
Îmi place că Frank folosește limbajul semnelor obscen. Deci întrebarea mea ar fi: este spectatorul care aude pregătit să vadă limbajul nostru explicit? Uite, toată viața mea, am 53 de ani în acest moment, am văzut atât de multe filme cu limbaj explicit și înjurături, fie că este vorba de gangster rap, de cultura japoneză, dar cum rămâne cu limbajul semnelor? Unde este persoana surdă care folosește limbajul obscen? Și mi-am spus: „În sfârșit, a venit timpul să pot arăta limbajul semnelor obscen pe marele ecran!” Dar sunteți pregătiți pentru asta, mă întreb.

Ei bine, eu unul am fost foarte pregătit pentru asta, recunosc.
Bravo! Asta-i bine.

Kevin Jacobsen, Gold Derby, 25 februarie