Trei nominalizări la Premiile Oscar 2022, inclusiv pentru Cel mai bun film

Cel mai recent film al lui Paul Thomas Anderson este o poveste de dragoste despre un adolescent care-i face curte unei femei mai în vârstă, cu doi actori nou-veniți extraordinari și plin de cameo-uri fabuloase ale starurilor de cinema.

Ca titlu pentru această pastorală a cărei acțiune este plasată pe însorita Coastă de vest a Californiei din anii 1970, Licorice Pizza este jucăuș de inspirată. Potrivit scenaristului și regizorului Paul Thomas Anderson, Licorice Pizza este, de fapt, numele unui lanț de magazine de discuri SoCal, acum dispărut. Speram să fi inventa asta, ca presupusa frază cockney a lui Anthony Burgess: „Queer as a clockwork orange”. Dar nu. Lanțul de magazine a existat cu adevărat, deși filmul în sine oscilează între realitate și halucinație nostalgică.

Licorice Pizza este o poveste de dragoste care are loc în 1973 (romanul lui Erich Segal chiar apare ingenios într-o scenă) și este mult prea interesantă și complicată pentru a fi numită „poveste de maturizare”. Un băiat de 15 ani care vorbește rapid și rânjește des întâlnește o femeie plictisită de 25 de ani, care lucrează ca asistentă pentru un fotograf, care face fotografii pentru anuarul liceului. Ea este atât amuzată, intrigata cât și deprimată când acest copil se dă la ea și își dă seama că este cumva interesată de el.

Anderson face din cei doi nou-veniți vedete de cinema splendide. Cooper Hoffman, fiul regretatului Philip Seymour Hoffman, are o siguranță de sine uimitoare în rolul Gary Valentine, un băiat durduliu cu ten acneic, a cărui carieră de copil-actor pe micul și marele ecran se apropie de sfârșit și, prin urmare, încearcă diverse alte scheme aberante, printre care o companie care vinde paturi cu apă. Alana Haim, din trupa pop Haim (pentru care Anderson a regizat videoclipuri), este superbă în rolul permanent exasperatei Alana Kane, o tânără cu frumusețea și carisma Barbrei Streisand; cât se poate de potrivit, poate, întrucât Jon Peters, iubitul de odinioară al lui Streisand, vestit pentru temperamentul volatil, este interpretat de Bradley Cooper într-un rol episodic, unul dintre clienții nemulțumiți de patul cu apă al lui Gary.

Dragostea dintre Gary și Alana, dacă dragoste este, nu merge ca pe roate. Alana îi frânge inima lui Gary ținându-se de mână cu un alt copil-actor doar cu puțin mai mare decât el; Gary o înfurie pe Alana vrăjind o fată de vârsta lui. Alana se răzbună flirtând cu starul de cinema Jack Holden (Sean Penn), probabil bazat pe William Holden și apoi cu candidatul politic rigid Joel Wachs (Benny Safdie). Dar știm cu toții, chiar dacă abia ne vine să credem, încotro se îndreaptă toate acestea. Și acest film hipnotic, superb, amuzant și romantic hoinărește de la o scenă la alta, de la un personaj la altul, de la un decor la altul, cu măiestrie absolută. Plutiți și faceți vălurele în jurul lor ca și cum ați fi pe un pat cu apă. Dar fiecare replică relaxată, sărut, plimbare cu mașina, combinație și glumă este o bucurie.

Licorice Pizza
Licorice Pizza

Anderson spune că personajul lui Gary se bazează parțial pe fostul copil-actor Gary Goetzman, care a devenit ulterior partenerul de producție al lui Tom Hanks, și parțial pe un băiat pe care l-a văzut în 2001, încercând să vrăjească o femeie mai în vârstă la liceu. De ce a repoziționat povestea în 1973? Ei bine, se pricepe de minune să evoce acea epocă; poate că avut în vedere o aluzie la Harold și Maude, deși cel mai apropiat lucru de un citat cinematografic este o scenă ciudat de asemănătoare cu momentele din biroul de campanie electorală din Taxi Driver. Cu toate acestea, s-ar putea ca Anderson să fi ales anii 1970 pentru ceea ce mulți sugerează că ar fi fost motivația lui Jonathan Franzen în alegerea acelei epoci pentru noul său roman Crossroads? Dați timpul înapoi până în anii 70 – deziluzionați, dar încă șic – și este mai ușor să explorați problemele dragostei și sexului transgresiv în starea potrivită de aventură romantică tolerantă, fără să fiți blocați de politica de gen a secolului XXI?

Tot ce se poate. Anii 70 ar putea, de asemenea, să treacă cu vederea fantezia masculină perenă a băiețelului adolescent care vrăjește o femeie mai în vârstă. Cu siguranță, decorul permite personajelor să conducă foarte, foarte repede spre locuri în care beau cantități foarte, foarte mari de alcool: de fapt, scenele la volan sunt mai degrabă ca cele din filmul lui Quentin Tarantino din perioada LA, A fost odată la Hollywood (Once Upon a Time in Hollywood), dar acolo unde Tarantino îl avea pe nebunul Charlie Manson, Anderson îl are pe ciudatul Jon Peters care distruge mașini. Există, de asemenea, un moment fetiș cinefil în care Gary și Alana ajung în fața unei reclame luminoase de la un cinematograf, pentru filmul Pe cine nu lași să moară (Live and Let Die) (deși Edgar Wright a avut primul un astfel de moment, cu viziunea sa despre premiera Thunderball din A fost odată-n SohoLast Night in Soho). Primim la tonomat melodiile „Let Me Roll It” a lui Paul McCartney și „Life on Mars” a lui David Bowie, iar în acest film chiar vedem oamenii legii din LAPD ciomăgind persoana greșită: Gary.

Licorice Pizza este o scrisoare de dragoste pentru o epocă și, mai mult decât atât, pentru un sentiment: o hoinăreală tandră și amuzantă modelată din toată speranța și absurditatea adolescenței, o aventură nebunească după alta. Este un film atât de delicios; sigur vom dori încă o felie cât de curând.

Peter Bradshaw, The Guardian, noiembrie 2021